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美国的老年人送餐服务:专业营养师设计 5美元就吃得好
作者:   来源: 中国社会报  2018-12-27

  1974年,美国成立了全国统一的为老年人送餐的协会,总部设在弗吉尼亚州的阿灵顿市,目前拥有超过5000个社区联网的送餐系统,两亿多位志愿者参与过服务,客户超过240万。
 
  系统建立:社区联网 志愿者送餐
 
  美国为老年人送餐的服务是从1954年的宾夕法尼亚州开始的。该州的健康和社会福利部在名为“灯塔社区中心”投资,由社区工作人员准备营养均衡的餐点,再由被称为“拼盘天使”的志愿者按地址送到需要者的门前。那里最早受关注的是老人和残疾人。每天中午提供热菜,晚间是冷餐三明治。
  俄亥俄州的哥伦比亚市很快照搬这个方式,建立了自己的老人送餐系统,受益者从18位老人开始,之后迅速扩大。该地区的饭菜由指定餐馆分担烹饪,平时由出租车司机负责送达,周末则换上高中学生志愿者替班。
  纽约州的送餐始于罗切斯特市,从1958年开始由纽约州的健康与管理部门下辖的家访护士服务组织主导,并由该州的慢性病和老年病局担负经费开销。
  在美国西部,加利福尼亚州的桑蒂亚戈市也从上个世纪五十年代,就开展了对独居老人的关注服务,最初是一群热爱社区的女性自发组织,后来由一个名为“老人送餐”的非营利私企接手,并且独立制定了一整套对服务对象的资格鉴别制度,为美国全国首创。
  时至1974年,美国终于成立了全国统一的为老年人送餐的协会,总部设在弗吉尼亚州的阿灵顿市,目前拥有超过5000个社区联网的送餐系统,两亿多位志愿者参与过服务,客户超过240万。运行数十年来,协会在美国国家老年法(制定于1965年)的保护和支持下,合理利用联邦和地区政府提供的经费,并广泛接纳社区、企业和善心人士的合法财物捐赠,用于采购食材和设备,并且主持该项服务的相关培训和法律咨询。
 
  服务问答:每人每餐不超过5美元
 
  对象:凡是60岁以上的老年人和不满60岁的残疾人,因为身体健康原因和居住原因,不能按时为自己准备正常餐食的人,都可以申请接受服务。在长期接受服务的人中,大约有四分之一的人行动不便,16%的人几乎不能独立从椅子上起身。他们中超过三分之二的人无法自己做饭,有一部分人还因为经济拮据,连基本的营养都不能保证。
  价格:老人送餐服务的收费低廉,例如美国尽管各地消费指数不完全相同,但是每人每餐的收费不超过5美元,并接受政府发放的食品券付费方式。对低收入的老人,更是酌情按比例少收费。如果月收入低于美国政府的贫困线,则全部餐食免费供应。对于部分需要短期服务的人,例如刚刚接受了手术,又没有家人在身边照顾的病人,医院会主动联系地区送餐服务中心,直接订下为期两周的临时送餐服务,费用由医疗保险公司承担。
  内容:餐食由专业营养师设计,按照民众的饮食习惯搭配,蛋白质、淀粉、膳食纤维和矿物质充分,包括肉类、鱼类、面包、生或熟的蔬菜、牛奶和其他饮品,还有水果。老人可以提前一天在家中打电话向服务中心订餐,现在也开通了网上订餐程序,图片直观,这样老人选餐也更方便。最初的热菜是用保温盒、保温袋包装,现在志愿者能够配置微波炉,在老人家门口为他们再度加热后,直接送到老人手中。
 
  暖心故事:送餐志愿者的心声
 
  老人把送餐员到达的时间视为一天中的庆典,而志愿者也把回馈社会的工作当作人生的极大快乐。送餐志愿者按照自己的时间和精力申请工时、安排路线,尽力尽职。
  志愿者苏西:奶奶就住在我服务的街道上。我从两年前开始为老年人送餐,每周一工作一天。每次看到他们接过饭菜时的微笑,我都觉得没有辜负这一天。我的路线上有各种各样的老人,他们的睿智和幽默让我难忘。有意思的是,在我的客户中有一位老人,年轻时是心理学催眠师。他告诉我说,他能够帮助我把所有不想要的烦恼和负担抛到脑后。我以后一定找时间试一试。还有就是去年的情人节前,我按服务路线上的人数,给他们每人都制作了节日的卡片,还特别给我的奶奶做了非常精致的一张,因为她正好住在我负责的街道上,为她送餐特别方便。可是因为送餐和送卡片一同进行,我手忙脚乱中把应该送给奶奶的那张,误递给了另一位老人。事后我虽然有些懊恼,可是想一想,他们中的每一个人都是我的长辈,无论是哪一位老人拿到这份卡片,都一定会很高兴。
  志愿者理查德:我从小就感激那些志愿者。我的奶奶因患阿尔茨海默症,曾经接受社区老人送餐服务多年,我从小就感激那些志愿者。所以我成年后,无论搬到哪里,都会报名参加当地的送餐服务。实际上,我认为我不仅是这项服务的志愿者,更是受益者。我由此认识了所在社区里的老人和他们的家人,并很快成为朋友。当我送餐上门的时候,他们由衷的感谢是对我的肯定和鼓励。我非常享受与老人们的闲聊,他们也对我嘘寒问暖,好像他们每天不是在等待福利项目的服务生,而是在欢迎一个孙辈回家。我也希望将来有一个像他们一样的晚年。尽管很多老人已经行动不便,但是他们不是用看电视打发时间,而是读书报、玩纸牌、织毛线,房间里常有欢声笑语。
 
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