美国老龄化:谈谈其原因与应对策略
作者:   来源: 环京津网  2019-08-13


  美国老龄化的原因和问题

  1、出生率下降和历史上的“婴儿激增”。

  50年代开始,持续到70年代才结束的“婴儿激增”时期(美国人口出生率在1946年到1964年间激增,这段期间约有7800万婴儿呱呱坠地。而1946年以前相同的期间只有5000万婴儿诞生。1964年以后相同的期间,尽管人口总数增加,却只有6600万的出生人口。我们通常把美国这段大量出生期间的人口称为婴儿潮或婴儿高峰期。)出生的人口,2015年起将逐渐进入老年人口阶段,这将明显地加速美国人口老龄化进程。

  出生率的高低是决定人口再生产趋势的关键性因素,美国的人口出生率和人口自然增长率自二次大战后的“婴儿激增”以来一直处于下降趋势。出生率下降意味着人口年龄结构将趋于老化。在出生率下降的同时,美国人口的老龄化进程也逐渐加快。老龄人口的增多,意味着退休金和健康投入的增加,社会公共服务与财政支出面临着更大压力。

  2、死亡率降低后平均期望寿命提高。

  1900年以来,由于经济的迅速发展和医疗卫生条件的改善,美国的婴儿死亡率和人口平均期望寿命都有较大变化。1900年出生的婴儿中,只有40%的人活到65岁以上。如今的新生儿中有80%的人可望活到65岁以上。平均期望寿命的延长,也加速了美国的人口老龄化进程。

  

  美国应对老龄化的策略

  1、政府制定相应法律法规、方针和政策,着力解决人口老龄化问题

  设立了管理老龄问题的机构,包括老人问题管理署、政府老龄问题顾问委员会和社会保障总署。1935年通过了以养老保险为主体的《社会保障法案》。之后又颁布了《美国老年人法》和《禁止歧视老年人就业法》,使老年人的合法权益得到了保障,提高了社会保障支出津贴,修正了《禁止歧视老年人就业法》,取消了强制性退休的法律条文,禁止强制70岁以下的雇员退休。

  同时美国政府还在政府工作中强调了社会保障制度建设的重要性,主张把大部分财政预算盈余投入到社会保障事业。在《社会保障法案》实施后,又经过多次修改与完善,目前已经形成了比较完整的养老保障制度,包括养老保险制度、医疗保险与救助制度等,美国老人在职时按月从本人工资中扣取一定数额的养老金,所在单位再配套一定比例,各州规定不尽一样,为老年人构筑了社会保障安全网。

  2、积极引导社会力量共同参与老年事业,建立完善的老年人服务网络

  美国除了政府、国会高度重视老龄问题,而且积极争得学术界的配合和群众的广泛参与。例如,在社会层面上,美国的普通民众对“关心老年人就是关心你自己”这样一个朴实但寓意深刻的理念是非常认同的,形成了广泛的社会共识,许多人都在自愿地为老年人提供资助或服务,使政府在做好老龄工作时具备了一个良好的社会环境。比如,在非盈利的民间组织机构中,其运转经费的一部分来源于慈善基金捐款、社区募捐以及个人捐款,同时,有许多的志愿者加入到为老年人提供免费服务的行列之中。

  3、改革与完善老年社会保障制度

  美国通过多种渠道筹集社会保障基金,实行社会保障退休金计划与私人退休金计划相结合的措施;制定了提高法定领取退休金年龄的政策,即领取退休金的法定年龄每年提高两个月,平均退休年龄上升到67岁;废除了强制退休的年龄规定,这不仅为老年人发挥才智做出了贡献,在扩大就业的同时也减少了社会抚养比,从而减轻了人口老龄化对美国经济社会的负面影响。

  4、政府财政投入力度大。

  美国政府主张把大部分的财政预算盈余投入到社会保障事业中。美国政府用于社会保障和老年服务的投入在政府支出中占有较高的比例,以2007年美国财政开支为例,用于社会保障的资金占21.5%,医疗保险和医疗救助的资金为19.1%,两项合计占到财政支出的40%。有关数据显示,养老保险的开支数额占美国社会保障总开支的80%左右,属开支最大的一个项目。

  5、鼓励国际年轻移民的进入

  美国人口发展的一大特点是鼓励国际年轻移民的进入,美国开放的移民政策得到了全球社会的响应。移民政策维护了美国人口的活力和经济的可持续,支持了“美国梦”的实现,这些人口成为美国这么多年持续发展的重要因素。这些第一代移民与他们原住国(如墨西哥)的人口出生率一样高,因此美国的人口出生率才能保持相对高的水平。

  6、多种类开拓老年住宅市场

  美国老年人独立性很强,社会保障相对又比较健全,因此退休后除非没有自理能力,一般不依靠儿女而独自居住。目前,美国老年住宅模式主要有独立式老年住宅、老年公寓、养老院和老年社区等几种类型这些住房多数都是私人商业化运作,但各级政府都会从各方面给予一定的补贴,主要为了让老人有独立的居住空间,保持家庭气氛,又可获得各种较好的社会服务。了让低收入老年人也能有自己家里养老,

  美国基层政府还积极推行现金福利计划(Cashbenefitprograms)。这些政策主要包括:房租补偿、税收返还以及各项经济援助。比如,纽黑文市为低收入老人提供每年300900美金的的租房补贴,对家庭有60岁以上的老人弱势家庭提供最高255美金的冬季取暖补助,对老年人所得税及财产税的交纳上给予一定的照顾。

  7、保障老年人参加社会活动的权利

  美国针对老年人对制定的一系列法律,不仅为老年人从法律上构建了一张社会安全网,也让老年人在退休后继续参与与融入社会得到了很好的保障。同时,各地还鼓励老年人参与政治活动,在公共事务管理中有老年人的代表,邀请老年人参加社会组织活动,组织健康老人为高龄老人提供志愿服务。据统计,历年以来总统大选中65岁以上年龄组老年人的政治投票比例都是比较高的。

  8、建设完善的基础设施

  覆盖居民生活的各个方面、完善而广泛的公共服务网络是老年人走出家门的必备条件。在美国城市建筑、公共设施、辅助生活设施建设中,非常注重老年人的安全性、便捷性、舒适性。比如:设置有利于老人行走锻炼的人行通道;改造和新设适应老年人驾车的交通指示标识,在转换行人交通信号倒计时充分考虑到老年人的通过时间等,让老年人时刻感受到一种无所不在、细致入微、真诚持续的人文关怀。如果老人由于公共场所建筑、道路等不安全而受伤,有关责任部门将面临被起诉并将面临巨额的经济赔偿。

                                                                                                                                                                                     

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