“老龄化”日本如何破解医疗费增长难题
作者:   来源: 新民周刊  2019-06-24


  一个国家或地区人均寿命的高低,某种程度上反映了该国文明程度。据世界银行统计,2016年日本人均寿命达87.1岁,居全球第2。日本人均寿命1990年时为81.9岁,此后不到30年的时间内,人均寿命增长了5岁。那么日本长寿社会究竟有哪些原因呢?笔者以为主要有三类:一是外部因素,包括自然环境、和平安全社会;第二是合理饮食习惯,第三是健全的医疗体制。

  战后70余年日本没有卷入战争,这对日本人均寿命提高贡献很大。此外,日本的安全社会建设,也对提高人均寿命有所助益。例如日本自从进入汽车社会后,倾力研究信号系统、道路规划以及交通法规教育,其结果是交通事故死亡人数比最高峰期间下降一半以上。此外,建筑物日益坚固,这对一个地震多发国家来说意义重大。

  从饮食方式看,日本人的膳食平衡,公立中小学系统“给食”,为国民体质增强及饮食营养均衡打下坚实基础。日本学校的“给食”制度,让日本国民形成了大体相仿的饮食习惯与营养结构。而这种“给食”均是依照国家标准配制而成。从平均身高来看,2016年日本男子为170.7米,女子为158.0米。

  日本全国小型社会诊所星罗棋布,而在各县,均有高水平医院。一般头疼脑热,各个小诊所均可以应对。如有重病则被各个诊所介绍至相关县大医院或大学附属医院。

  对日本国民来说,医疗保障可以保证其不会因为没有钱而求医无门。日本在1960年建立了“国民皆保险”制度,政府要求所有国民加入该保险。这种制度是一种社会再分配的手段,低收入者可以回避“一病回到解放前”的尴尬境遇。

  不过,这个全民医疗保险制度的问题也值得我们思考。例如从1989年到2017年,日本国民医疗费从20万亿日元增加到43万亿日元。而同期日本人均GDP没有增长。显然这种状况是不可持续的。日本国民医疗费支出不断上升原因在哪里?有人认为,这是社会老龄化造成的。的确,从日本人生各年龄来看,0岁至4岁的幼儿每年医疗费为21万日元,此后随年龄增长递减。但到55岁增加到22万日元,65岁增加到42万日元,80岁更增加到86万日元,90岁时达到110万日元。在日本假定一个人的寿命为90岁,其终生医疗费用约为3000万日元,这笔费用的2/3是在65岁以后花掉的。

  那么,是否老龄化是医疗费最大的增长原因?据日本厚生劳动省数据,在2015年度,日本医疗费增长了3.8%,其中“老龄化”影响因素不足1/3,其余2/3均是医疗费本身增长。其中包括住院、门诊、处方药的增长。其中处方药的增长尤其显著。这说明日本医疗费增长,很大原因在于药物价格增长。

  迄今为止,日本政府从两个方面对医疗费支出进行压缩。第一,提高老人的“健康寿命”。另外,日本政府从制度上对住院天数限制。这个规定成功地降低了医疗费。同时,日本政府还强制推广同类药品的“后发药”,这是因为同类药品“后发药”价格较低。这个规定同样有效遏制了药品费用支出。但是,日本政府上述两个规定对新药价格无能为力。正是因为新药大量使用,造成日本国民医疗费用大幅度增加。

  目前,日本许多新药都在保险范围之内,系由政府埋单,这对患者个人无疑是福利,但国民医疗费用的持续迅速增长,压迫了社会再生产。如何将药品价格维持在合理水平,这关系到一个社会的可持续发展。合理遏制医药费支出的迅速增长,这是全球福利国家最大的政治社会课题之一。

                                                                                                                                                         

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